Red Rocks (slot)

4 september [English not yet available]

IMGP7542

Tas ingepakt en weer op weg. In de ochtend nog even naar Red Rocks Park en Amphitheater geweest. Echt een prachtige setting voor een concert. Ik had tijdens de voorbereidingen van mijn reis nog gekeken of er een optreden was, maar het enige interessante optreden was al uitverkocht. Red Rocks is een podium met een tribune tussen de rotsen. En er omheen is een park waar je ook nog kan wandelen. Ik heb er even gekeken, maar ik had geen zin om op de dag van vertrek nog al te ver weg te gaan. Nog even gekeken of ik een ratelslang kon vinden, maar helaas, niet gelukt. Vanuit Red Rocks was het nog een halfuurtje naar het vliegveld, maar nog even downtown Denver in. Ik had bij de REI (buitensportzaak) een koeltasje gekocht, maar niet gebruikt, dus weer teruggebracht. Nog even een thee bij de Starbucks en toen was het toch echt tijd om naar het vliegveld te gaan. Iemand had gezegd dat de security op Denver een ramp was en dat je met 3 uur van tevoren nog krap zou zitten. Helemaal niets van waar natuurlijk. Het ging allemaal erg vlotjes. En zo ook de terugreis. Inmiddels weer thuis aangekomen en kan ik terugkijken op een zeer geslaagde reis.

Advertenties

Rocky Mountain NP

2 – 3 september [English not yet availalbe]

IMGP7332

Nadat ik vanuit Grand Teton al een stuk oostwaarts was gereden, volgde nog een rit van ruim 5 uur door Wyoming. In het begin was Wyoming nog wild en mooi, maar langzamerhand werd het eentoniger en kwam er meer beschaving in beeld. Wel bijna overal nog van die gaffelantilopen in de velden gezien. Tot ik in Colorado aan kwam en het echt druk was. Het is hier in Amerika Labor Day weekend. Maandag is het Labor day en zijn vele mensen vrij. Dus gaan ze met zijn allen lekker de natuur in. Naar Rocky Mountain NP. Ik heb daar vanmiddag al een kijkje genomen en wat informatie ingewonnen over wandelingen. Het zijn ook hoge bergen, maar ze zijn bij lange na niet zo mooi als waar ik vandaan kom. Het publiek is ook anders. Meer stadsmensen die een weekendje de natuur in gaan, dan de relaxede natuurliefhebbers die ik eerder tegen kwam. Post Wildernis blues heb ik dus.

IMGP7491

Vanochtend vroeg vertrokken uit de herberg waar ik in zat. Was niet echt heel fijn onderkomen. Nog geen vijf minuten in het nationale park en er was al een beer te zien. Een zwarte beer, want grizzly’s zijn hier niet. De beer was wel gewoon bruin van kleur. Op het moment dat ik mijn fotocamera en statief had gepakt, was hij vertrokken. Maar nog geen 500 meter verderop was er alweer file. De beer zat vlak naast de weg. En iedereen kon hem goed bekijken, maar de park ranger begon te toeteren want iedereen moest doorrijden. Dus even verderop auto aan de kant. En daar kwam de beer. Ik geloof dat ik bij elkaar bijna 2 uur heb staan kijken. Toen weer verder. Het was inmiddels al behoorlijk druk in het park. De weg ging verder over een bergpas. Hoogste punt 3700 meter! Zo hoog was ik nog niet geweest, althans, niet dat ik weet. Behoorlijk weinig adem en beetje licht in het hoofd. Bezoekerscentrum parkeerplaats was al vol, dus ik moest wel door en weer naar beneden. Echt prachtige uitzichten. Het was inmiddels al einde ochtend en ik had niet veel zin om in deze drukte en warmte (over de 30 graden) nog te gaan wandelen. Dus doorgereden naar het laatste bezoekerscentrum. Daar mijn bearspray ingeleverd. Die had ik hier toch niet nodig. Aan de zuidkant van het park liggen twee grote meren. Een echt watersportgebied maar wel één met mooi uitzicht. Terug naar Denver. Om daar te komen moest ik toch weer flink de bergen in. Al met al een mooie rit. En daar lag dan uiteindelijk Denver in de verte in het dal. Er was nog een weg die Lookout Mountain Road heette. Dus ik die weg genomen om Denver mooi te kunnen zien liggen. Nou dat lukte eerst niet erg. Pas toen de weg alweer behoorlijk dalende was, kon ik Denver zien liggen. Toen was ik al gauw bij mijn hotel in een voorstadje van Denver. Echt een luxe hotel in vergelijking met de afgelopen dagen. Heerlijk. Morgen misschien nog even iets in of rond Denver doen en dan naar het vliegveld.

Grand Teton NP

30 augustus t/m 1 september [English not yet available]

20170830_183419

Rond het middaguur Yellowstone NP verlaten. Het landschap in het zuiden van Yellowstone is heel anders. Yellowstone ligt veel hoger dan Grand Teton NP. Grand Teton NP grenst niet meteen aan Yellowstone, maar er zit een stukje Rockefeller Memorial Road tussen. Niet dat het veel uitmaakt, want je kunt vandaar geen kant op. Het uitzicht op de Grand Teton mountain range is echt spectaculair. Het park is een lange weg richting Jackson en een route terug via wat touristische dorpjes. Na wat informatie ingewonnen te hebben was ik op tijd bij het hotel. Ik kon daarom zelf al wat van de omgeving verkennen en wildlife spotten. Mormon Row is een verzameling oude boerderijen van de eerste bewoners van het westen. Je ziet ze vaak op ansichtkaarten van de Grand Tetons. Het wildlife rondje was ook een groot succes. Drie elandenvrouwtje, het gewei van een mannetje en een zwarte beer, die uiteindelijk besloot een stukje te gaan zwemmen. Het terugrijden in het donker was niet heel prettig. Ergens onderweg stond een hert op de weg. Gelukkig zag ik hem ruim op tijd en rende hij weer terug.

IMGP7079

De volgende ochtend vroeg op voor een scenic float trip op de Snake river. Weer een vervelende rit door het donker, maar de boottrip was heel mooi en rustgevend. Ik raad iedereen aan een boottrip te doen als het mogelijk is. Onderweg van het uitzicht genoten en we zagen een moeder eland met jong en heel veel zeearenden. Na afloop van de trip nog even wat rondgereden in het park. Daarna naar het hotel teruggereden om even wat uit te rusten. ’s Middags stond er namelijk weer een trip op het programma.
Een soort cowboy als gids, maar het was een hele gezellige en hij wist heel veel te vertellen. Ik wist het meeste echter al, vanwege de audiotour app die ik had van Yellowstone en Grand Teton. En de meeste plekken die we bezochten had ik zelf de vorige dag ook al gezien, maar het was een erg leuke trip. Ik was nog top elk (hert) spotter. Helaas geen beer dit keer, wel een grote groep gaffelantilopen en een mannetjes eland erg dichtbij.

Beetje uitgeslapen omdat de wildexcursie nogal was uitgelopen. Maar toch al tegen 9 uur op pad. Het licht was heel mooi deze ochtend, omdat er geen bewolking was. Dus nog maar een keer langs Mormon Row gereden voor een foto van de uiterst bekende schuur. Daarna nog even langs een mooi uitzichtpunt er vlakbij waar ik de afgelopen dagen elke keer een eland heb gezien. Deze keer niet. Dus 75% kans dat je daar een eland ziet. Ik wilde vandaag graag een wandeling doen, maar welke? Ik besloot toch voor de meest populaire te gaan. Zal wel niet voor niets populair zijn. Hiervoor moest ik met een boat shuttle naar de onderkant van de bergen gebracht worden. Vandaar gingen er twee trails de bergen in. Ik besloot de wat langere te nemen. Het was erg druk, maar de wandeling was dan ook erg mooi. In het begin flink klimmen, daarna meer langs een riviertje met prachtige meertjes. Prima gebied voor beren en elanden, maar die hielden zich schuil. Prachtig uitzicht op de bergen met de gletsjers. Er hing wel een beetje een waas vanwege bosbranden uit nabij gelegen staten. Om 16 uur was ik weer terug. Ik wilde nog Signal Mountain op met de auto. Dat is een uitzichtpunt op een losstaande berg waar je goed kan zien waarom het gebied Jackson Hole heet. Het is namelijk volledig omringd door bergen. Daarvoor nog een zijweg genomen die ook weer mooi uitzicht op de bergen gaf. Het was inmiddels al half zes geworden en ik moest nog een stuk rijden voor het hotel, om de rit naar Denver wat korter te maken. Dus ik begaf me naar de uitgang van het park. Iemand had nog een hert aangereden. Op klaarlichte dag nog wel. De weg naar Lander ging nog door twee natuurgebieden; Bridger-Teton National Forest en Shoshone National Forest. Het was een hele mooie rit, want ook daarna was het uitzicht erg mooi, met rood/wit gestreepte rotsen en later ook rode rotsen. Laatste stuk ging weer door een indianen reservaat. Al met al een erg geslaagde week in de wildernis.

Yellowstone NP (via Bearthooth highway)

25 augustus t/m 30 augustus (English below)

IMGP6697

Vrijdag via de Beartooth Highway naar Yellowstone gereden. Wat een prachtige weg. De weg ging wegens werkzaamheden pas om 8 uur open en ik was er ook om 8 uur dus dat kwam mooi uit. Heel veel mooie stops onderweg om van het uitzicht te genieten, waarvan één op bijna 11000 feet (3352m). Daar lag nog gewoon sneeuw. Ik zag de Amerikaanse variant van de alpenmarmot. Verder weer een Amerikaanse zeearend en veel grondeekhoorns. Toen eindelijk bij de ingang van Yellowstone National Park. Het eerste nationale park van de Verenigde Staten (en de wereld?). De weg komt daar langs Lamar Valley waar altijd veel wildlife te vinden is. Ik zag direct kuddes bizons en één er van stak plotseling over de weg. Verder zag ik herten en een gaffelantilope. Bij de Grand Prismatic Spring was het superdruk. In de file voor een parkeerplaats. Daar heb ik me uit gemanoevreerd en richting Old Faithfull Inn waar mijn eerste overnachting zou zijn. Daar was het ook superdruk. Het was nauwelijks mogelijk een parkeerplaats te vinden. Het is een mooie inn geheel gemaakt van houten stammen. En traditiegetrouw wordt daar op 25 augustus kerst gevierd, omdat er ooit eens op die datum mensen in een storm zijn gestrand en er een (kerst)feestje hebben gebouwd.

IMGP6735

De volgende dag was het mistig. Ik was vroeg op pad om de drukte voor te zijn, want ik wilde naar de Grand Prismatic Spring via de bovenkant. Eerst een andere groep geisers bekeken in de mist. Toen naar de Fairy Falls trail. Daar was nog mist en er liepen wel andere mensen maar die gingen nogal hard. Dus ik liep alleen in het bos. Gelukkig met bearspray maar daar waar het bos dicht is , wordt het verplicht hardop in mezelf praten of zingen. Dit om onverwachte ontmoetingen met beren te voorkomen. Bij de Falls aangekomen even wat eten. Niet lang daarna een grondeekhoorn om me heen om de kruimels op te ruimen. En over mijn schoen, en op het bankje en bijna in mijn tas. Grappig, maar niet helemaal de bedoeling. Ik dacht dat het een rondje was, maar blijkbaar ging de weg weer linea recta terug. Maar ik hoorde dat verderop nog een geiser was, dus nog even doorgelopen. Daar lagen nog twee geisers, waarvan één met een hele mooie poel. Daar ontmoette ik een wat oudere vrouw Susan en een Deense jongeman. We gingen samen nog even de heuvel op voor een mooier uitzicht en omdat er nog een geiser zou zijn. Al met al werd de wandeling zo best heftig. Het was ook mijn eerste echte wandeling, want voor de rest was het eigenlijk een echte Amerikaanse autovakantie geweest. We liepen samen terug. Susan is vrijwilliger in het park en had dus veel tips en mooie verhalen. De mist was inmiddels opgetrokken dus op de terugweg eindelijk naar het platform dat van boven uitkijkt op de Grand Prismatic Spring. Echt een prachtig gezicht. Van beneden zie je de kleuren al weerschijnen in de stoom die er vanaf komt. Vanaf boven zie je pas echt goed de vorm en hoe groot hij is. Ik was moe dus weer de auto in en lekker verder rijden. Ik heb een app die dient als reisgids en over de radio word ik toegesproken wat er allemaal te doen is. Zo kwam ik langs één van de twee plekken waar je mag zwemmen in Yellowstone. Daar had ik wel zin in . Er waren flink wat mensen maar het water was heerlijk. Er stond alleen een sterke stroming. Ik wilde graag de canyon in zwemmen, maar ik kon wel steeds een stuk die kant op borstcrawlen, maar het was te ver en zodra ik stopte werd ik net zo hard weer teruggedreven. Maar wel lekker op zo’n warme dag.
Die nacht sliep ik in het Mammoth Hot Springs hotel. Daar lopen de herten (Elk) gewoon op het gras. Rangers rijden ’s avonds rond op toeristen op afstand te houden. Je moet er namelijk minstens 25 meter vandaan blijven want ze kunnen wel eens uithalen. Eerder op de route zag ik nog een vos, waarvan later bleek dat het waarschijnlijk een coyote was. Tja, je kan je eens vergissen in de Amerikaanse wildlife.

Die ochtend de onderste helft van de terrassen verkend. Echt een heel mooi gebied. Ik kon verder niet helemaal op gang komen dus beetje rondgehangen nog bij het bezoekerscentrum en één van de rangers gaf een praatje over hoe je veilig met wildlife kan omgaan. Uiteindelijk had ik alles al gelezen natuurlijk maar wel leuk om mee te maken. Toen de loop road verder gegaan naar Roosevelt waar ik later nog een nacht verblijf. Het noordelijke deel van de looproad nu helemaal gehad. De komende twee nachten zouden in Canyon Village doorgebracht worden in een kamer met douche in toilet, wat ik de vorige twee nachten niet had. Lekker luxe dus. ’s Avonds wildlife kijken in Hayden Valley. Wat een gezelligheid. Aan de praat met een stel uit Alabama. Er zat een Amerikaanse zeearend en verder weer elk en her en der verdwaalde bizons. Bizons zorgen daar ook voor oponthoud want ze lopen op de weg en gaan niet echt aan de kant voor een auto ofzo. De bizonbronst was nog niet helemaal afgelopen dus ze maakten nog volop knorrende geluiden. Verderop in een bocht bij de weg lag een karkas, waar een grizzly werd gespot. Helaas kon ik hem niet zien vanaf waar ik stond.

De volgende ochtend weer naar Hayden Valley gereden. Er hing mist, maar gelukkig niet zoveel dat je niets kon zien. De Yellowstone rivier loopt namelijk door deze vallei. In de bocht waar gisteren de beer werd gezien stopten nu ook de auto’s. En ja hoor, daar zag ik inderdaad een beer. Het was alleen niet de bedoeling daar te stoppen. Alles was afgezet door rangers omdat ze zo min mogelijk mens-beer contact willen. Uiteraard hielden weinigen zich daar aan. Ik ben verderop gekeerd en weer teruggereden. Als de rest stopt dan kan je niet verder dus zo kon ik toch even goed naar de beer kijken. Er zou nog een wolf bij gelopen hebben, maar ik was al blij een glimp van de beer opgevangen te hebben. Bij het uitkijkpunt was niet heel veel te zien. Wel zag en hoorde ik daar twee kraanvogels. Sandhill Kraanvogels (die in het Crescent Lake in Nebraska paren). Maar het geluid wijkt niet veel af dus dat herkende ik meteen.
Daarna verder gereden naar een stuk van de looproad die ik nog niet had gehad. Toen de weg ingeslagen naar de oostelijke ingang, omdat dat ook een hele mooie route moest zijn. Ik ben tot een uitkijkpunt gegaan en toen weer terug, want anders werd het weer veel te lang rijden. Op de terugweg wilde ik een wandeling doen die Susan had aangeraden, naar Pelican Valley. Dat is echter een bear management area, wat inhoudt dat je er alleen overdag na 9.00 uur en voor 19.00 uur in mag en ze zelfs aanraden om met zijn vieren te gaan i.p.v. drie. Ik wilde toch een stuk lopen en in het open veld is er niet zo’n probleem, maar bij de bosrand vond ik het minder prettig. Daar weer hardop praten een stukje het bos in, maar ik voelde me niet prettig dus weer terug gelopen naar de rand. Daar zag ik beweging bij de parkeerplaats dus ik bleef even wachten. Er kwamen twee wandelaars aan. Die waren erg blij dat ik er was, want ze vonden het zelf ook niet heel prettig. Het was een Fins stel dat op zoek was naar wolven. Zij had een hele studie gemaakt van de roedels in Yellowstone en die in Pelican Valley was de grootste. We hebben daar wel gehuil gehoord, maar helaas niet gezien. De wandelaars die we tegenkwamen hadden er wel één gezien, maar erg ver. Met zijn drieën lopen is dan toch wel een stuk prettiger en blijven praten is noodzaak. Daarna met de auto nog even langs de Grand Canyon van Yellowstone gereden. De trails daar zijn in onderhoud en niet of slecht toegankelijk dus alleen naar het meest toeristische uitkijkpunt geweest. Daarna even terug naar het hotel om me op te frissen. En vervolgens weer wildlife kijken in Hayden Valley. Daar kwam ik Susan weer tegen en een Brits stel. En aan de andere kant twee Amerikanen met spotting scopes. Er zaten inmiddels twee arenden en verder zagen we heel veel herten. Dit keer ook mannetjes. Blijkbaar zit de hertenbronst er daar ook aan te komen.

Na twee nachten in Canyon Village tijd om daar uit te checken. Ik was evengoed nog vroeg op en besloot terug te rijden naar een plek iets noordelijker waar gisteren zwarte beren gespot waren. Het duurde niet lang of ik zag inderdaad een beer het bos in lopen. Maar het was maar een glimp en ik kon niet zien wat voor een beer het was. Ook weer een hert gespot. Na enige tijd toch maar vertrokken. Het was wisselend bewolkt en ik wilde de Grand Prismatic Spring nog vanaf de steigers bekijken in plaats van uit de lucht. Dus die kant op gereden. Na het nemen van nog een zijweg naar een waterval, besloot ik toch ook nog even naar Norris Geyser Basin te gaan. Dat waren echter twee routes van bij elkaar ca. 2.6 km. Maar wel indrukwekkend. Daarna was het erg bewolkt. Nog even een stukje richting West Yellowstone gereden, want die kant was ik nog niet op geweest. En toen naar de Grand Prismatic Spring. Parkeren ging redelijk vlot en gelukkig brak de zon nog af en toe door. Maar de spring is mooier vanaf het platform. Helaas verliezen ook veel mensen hun hoofddeksels daar. Toen doorgereden naar Old Faithful om even wat boodschappen te doen. Hij ging ook weer uitbarsten dus die nog even meegepakt. Hij was hoger dan de eerste keer dan ik hem zag. De rest van het basin maar overgeslagen gezien de tijd. Toen het enige stuk van de Grand Loop gereden, waar ik nog niet had gereden. Langs West Thumb. De geisers doe ik misschien morgen nog, maar nu vooral doorgereden, want het zijn behoorlijke afstanden. In Canyon Village nog even een stop voor het vroege avondeten en zo’n heerlijke chocolade milkshake en toen naar Roosevelt Lodge om in te checken. Bij nader inzien best onhandig gepland omdat ik morgen weer heel Yellowstone EN Grand Teton National Park moet doorcruisen om in Jackson te komen. Maar lange ritten rijden ben ik inmiddels wel gewend. Ik besloot in de avond nog een zijroute te nemen die ik op de weg vanaf Mammoth Hot Springs ook al gereden had. Maar nu was het avond. Het enige wat ik zag was een roedel herten. Er liep al een mannetje tussen dus de bronst zit er hier aan te komen. Het was nog niet donker dus nog even Lamar Valley in gereden. Wildlife paradijs, maar ook erg druk. Ook met bizons op de weg. Er staken nog een paar gaffelantilopen over, maar meer dan dat en de bizons niet gezien.

IMGP7024

De laatste nacht in Roosevelt Lodge in een cabin geslapen. Lekker primitief. Ik was vroeg op dus alle tijd om Lamar Valley in te rijden. Op één van de parkeerplaatsen kwam ik mijn Finse vrienden weer tegen. Ze waren ook aan het kijken of ze wolven zagen. Diverse lui met walkie talkies waren aanwezig. Vanaf diverse parkeerplaatsen werd de omgeving in de gaten gehouden. Op een gegeven moment hoorde ik een walkie afgaan en een man in vogelvlucht er vandoor. Dus ik er achter aan. En ja hoor, vast in een kudde bizons. Zal je net zien. Op de plek aangekomen was er al niets meer te zien. Maar op basis van de beweging werden we naar de volgende plek gestuurd. En daar lukte het uiteindelijk een glimp van ze op te vangen. Drie zwarte en twee grijze wolven. Maar echt wel heel ver weg. Maar gezien is gezien. Toen langzaam naar het zuiden. In Canyon Village nog even gestopt voor zo’n verrukkelijke chocolade milkshake. En toen weer verder de weg naar het zuiden. Via Yellowstone Lake naar het West Thumb Geyser basin. Die heb ik nog even bekeken voordat ik de weg naar de uitgang in het zuiden nam. Het was geweldig in Yellowstone NP. Druk, toeristisch, maar echt heel veel moois gezien. Helaas niet zo veel gewandeld als ik had gewild, maar dat is een reden om nog eens terug te gaan.

August 25th till August 30th

IMGP6697

At Friday I drove to Yellowstone over the Beartooth Highway. What a beautiful route. The road was closed till 8 o’clock due to roadwork. I arrived just at 8 o’clock so only had to wait a short while. There were a lot of beautifel stops on the way to enjoy the scenery. On of them was at almost 11000 feet (3352m). Even snow was present. I saw the US variant of the alpine marmot. Also I saw a bald eagle again. And man ground squirrels and/or chipmunks. Finally I arrived at the NE entrance of Yellowstone National Park. The first National Park of the United States (and the world?). Immediately I drove into the Lamar Valley which is a prime wildlife spotting place. There was a herd of bison and one of them crossed the road quite suddenly. Furthermore I saw elk and pronghorn. It was very busy at the parking lot for Grand Prismatice Spring. I was in a traffic jam, so I decided to drive directly to the Old Faithful Inn where my first stay was booked. Also very busy and it was very hard to find a parking space. The Inn is beautiful. It is entirely made of wooden logs. Due to a strange tradiation they celebrate Christmas at 25th of August. Once there was a group stranded in a snowstorm at August 25th and they decided to build a Christmmas party and so the tradition was born.

IMGP6735

Next day started with fog. I wanted to see the Grand Prismatic Spring, so I woke up early. I decided to watch a few other geysers first and then went to the Fairy Falls trail. There was still fog and there were a bunch of people also walking the trail, but their pace was too high for me. So it was me alone, walking in the woods. I carried my bearspray and in the dense forest I spoke to myself and the bears, to prevent unexpected meetings. When I reached the falls I had my lunch. It took only a short while for a ground squirrel to arrive. He was chasing after the crumbs of my lunch. He even climbed the bench and almost found a way into my bag. Funny, but not good, so I chased him away a little. I thought I was on a loop trail, but that only means you come back the way you game. I heard there was a geyser a little further, so I went to look. There were two more geysers and one with a very nice pool
There I met a lady named Susan and a Danish guy named Sunne (?). We hiked further in this party, upon the hill for an even more beautiful view. Temperature was very hot and this was my first hike. Until now it had been a real American car trip. Susan is volunteer in the park and she had lots of tips and beautiful stories to share. The fog was already gone, so on the way back we could take a look at the platform that give a look over the Grand Prismatic Spring. It was really beautiful. At the bottom you could see the colors of the spring reflect in the steam above it. From the top you can see the shape and size. I was tired so went back to driving. I have an app that serves as a travel guide and over the radio a man is talking about what to view and what to do. That’s how I came to one of the two place in Yellowstone where you can swim, what I really liked to do. Lots of people thought the same and the temperature of the water was very good. There was a strong current that prevented me from swimming into the canyon. Nice cool dive on a hot summer day.
That night I slept in the Mammoth Hot Springs hotel. In that place the elk just walk on the grass in the village. You are required to stay at least 25 yards away, because they can be picky. Earlier on the route I had seen a fox, but later it appeared to me that it was probably a coyote.

That morning I went to see the lower terraces. A very beautiful area. I was a bit lazy, so I was hanging around at the visitor center and there was a ranger talk on how to view the wildlife safely. After that I drove to Roosevelt where my last night would be. I had now done the upper part of the grand loop road. Next two nights were in Canyon Village in a room with shower and toilet, which was luxury compared with the previous nights and the night to come. In the evening I could go watching wildlife in Hayden Valley, also known for it’s abundant wildlife. It was great being out there with others. I talked a while with a couple from Alabama. We saw a bald eagle and again a bison now and there.
Bison also cause delay, because they walk on the road and are not moving away for cars or so. In a bend somewhat further along the road there was a carcass and a grizzly was spot, but unfortunately I couldn’t see it.

Next morning I drove back into Hayden Valley, but not much luck. The Yellowstone River runs through this valley. Cars were stopping again at the place where the grizzly was seen yesterday and this time I could see it too. Rangers don’t want people to stop, because they want as less contact as possible between humans and bears. I drove by two times and was happy to catch a glimpse. At the lookout point only two cranes visible (Sandhill cranes). The sound was a little different then the European, but I recognized it immediately.

After that I drove further to a part of the grand loop that I didn’t drive yet. I took the road to the east entrance, because that should be a great route too. Not too far though. I wanted to go hiking the Pelican Valley trail that was recommended by Susan (the lady I met at the Imperial Geyser). However, this is a bear management area. Parties of at least four are recommended and I was alone. I didn’t like it on my own so turned back the way I came from. Fortunately a couple from Finland wanted to hike here also and they also didn’t like it just the two of them so we walked together. They were looking especially for wolves. A few hikers we met had seen one, but we only heard some howling.
After this I went to the Grand Canyon of the Yellowstone by car, but lots of the trails and lookouts were closed. Refreshed myself at the hotel for another evening of wildlife viewing at Hayden Valley. Over there I met Susan again and a British couple which was fun. We saw two bald eagles now and a lot of elk. This time not only females, so the rut is starting over here as well.

After two nights in Canyon Village it was time to check out. I went to an overlook where the day before people spotted black bear. I saw one this time, but it was soon heading into the forest. I couldn’t even see if it was a black bear or a grizzly. I also spotted an elk. After that I left for the Grand Prismatic Spring again, because I hadn’t seen it from the base yet. Unfortunately it was clouded so I decided to do a scenic loop and watch the NOrris Geyser Basin first. It was impressive. I drove a little up the road to West Yellowstone before heading to the Grand Prismatic Spring. The sun returned so I could take a few pictures. After that groceries at the Old Faithfull Inn and watching Old Faithful again. Looked a bit higher than before. I had to move on, so skipped a few things for later. So I took a quick and early dinner with one of those lovely chocolate milkshakes, and then moved to the Roosevelt Lodge.

IMGP7024

The last night at Roosevelt Lodge I slept in a cabin without water. Quite basic. Got up early again and drove into Lamar Valley. At one of the parking lots I met my Finnish friends again. They were also on the lookout or wolves. There were people with walkie talkies and when I heard a message and saw a man jumping in his car and driving off, I followed. We got stuck i a bison herd. When I arrived the wolves were already gone. But we persisted and finally we save five wolves. Only dark spots in the distance, but it was cool anyway. Then it was time to head south. Stopped for one more milkshake at Canyon Fountain Grill. I visited the Yellowstone Lake, the West Thumb Geyser Basin and then leaving Yellowstone through the southern exit. Although busy and lots of tourists, I’ve seen much and it was beautiful. Not as much hikes as I would have liked to, but maybe thats a reason to come back.

Van Hotsprings naar Red Lodge

Woensdag 23 augustus (English below)

Inmiddels zit ik in het vakantieritme. Gelukkig geen last meer van de jetlag. Mijn eerste stop was een informatiecentrum. Ik heb maar één dag in de Black Hills en wil die zo goed mogelijk besteden. In Hot Springs ben ik nog even naar de mammoet opgraving geweest. Er is daar een massagraf van mammoeten gevonden toen ze de boel aan het bebouwen waren en sindsdien is het een tentoonstelling en wordt er nog steeds verder gegraven. Wel grappig om te zien. Toen verder op weg. Hoewel mijn volgende bestemming niet zo heel ver weg ligt, is het toch eigenlijk wel heel ver rijden. Er is onderweg ook heel veel te zien. Eerst het Wind Cave NP. Daar zag ik een kudde bizons langs de weg. Heel dichtbij. De grotten heb ik overgeslagen. De weg volgend kwam ik bij Crazy Horse Memorial. Dat is een indianenopperhoofd wiens hoofd ze in een rots aan het uithakken zijn, als tegengeluid voor Mount Rushmore waar 4 blanke presidenten te zien zijn. Hoewel de native americans het geloof ik niet echt kunnen waarderen. Daarna een bocht terug zuidwaarts gemaakt en de Needle highway gereden. Slingerweggetjes tussen mooie rotsformaties door. Puntige rotsen vandaar de naam Needles highway. Met tunneltjes waar maar één auto tegelijk door kan. Ik wilde toch wat opschieten dus heb de Wildlife Loop verder overgeslagen en ben direct richting de Iron Mountain road gereden. Hier zijn bepaalde viewpoints aangelegd maar vooral ook weer tunneltjes waardoor je precies uitkijkt op Mount Rushmore. Een grappig gezicht.

IMGP6638

Mount Rushmore vanaf de weg bekeken en weer doorgereden. Een lang stuk naar de volgende mooie route, de Spearfish Canyon. Het is een omweg maar zeker de moeite waard. Overal zijn viewpoints en als je ze allemaal bekijkt duurt zo’n rit dagen. Ik zag niet echt geschikte wandelmogelijkheid, dus het is wederom een autodag geworden. Al met al was ik toch pas rond 18.00 uur in het hotel. Morgen staat er een echt lange rit op het programma. Van Spearfish naar Red Lodge, dat zo’n beetje aan de rand van Yellowstone ligt.

Donderdag 24 augustus

Tijd om richting Yellowstone NP te gaan. Behoorlijk lange rit voor de boeg dus. Al snel verlaat ik South Dakota en rij ik Wyoming binnen. Na ongeveer een uur kom ik bij Devils Tower aan. Devils Tower is een op zichzelf staande rots en daarmee een herkenningspunt. Voor de indianen is het een heilige plek. Voor filmliefhebbers is het de plek waar Close encounters of the third kind om draaide. Vanwege de lange rit doe ik de korte route van 2 km om de rots heen. Hoewel ik er vroeg was, was er alweer aardig wat volk op de been.

IMGP6650

Het vervolg van de route kon of door Montana, of door Wyoming Ik koos voor het laatste omdat ik dan nog langs Bighorn National Forest kon. Onderweg zag ik een stel gieren vliegen. Ze hadden een rode kop dus het zullen wel roodkopgieren geweest zijn. Het landschap lijkt wel enigszins op de Sandhills van Nebraska, maar toch anders van vorm. Hoe westelijker ik kom, hoe meer natuur ik te zien krijg. En dan liggen in de verte de toppen van Bighorn National Forest. Donkere wolken hangen er om heen en het regent er overduidelijk. Ik besluit toch de iets langere weg door dit gebied te doen en daar heb ik geen spijt van.

IMGP6665

Wat een prachtig landschap. Mooie uitzichten, prachtige bergen, rivieren. Een uitzichtpunt ligt op 9430 foot hoogte. Dat is 2875 meter. Behoorlijk ijle lucht dus ook. Hoe zal dat straks in Yellowstone zijn? Na de afdaling ga ik nog naar een wildobservatiepunt. Er is niets te zien behalve behoorijk griezelige wespen, dus ik ben snel uitgekeken. Nog even de laatste 125 kilometer naar Red Lodge afleggen. Wat een afstanden allemaal hier. Red Lodge ligt aan de voet van de Beartooth Mountains. Morgen ga ik via de Beartooth Highway uiteindelijk Yellowstone in. Deze Highway schijnt de mooiste toegangsweg naar Yellowstone te zijn.

Wednesday, August 23rd

I finally got over my jet lag and got in my holiday rhythm. My first stop today was an information center. I have one day in the Black Hills, so I want to spend it well. First I went to the Mammoth site. A mass grave of mammoths has been found there, when they wanted to build something. Now it is an exhibition and they are still digging. Nice to have seen this. After that on my way to Spearfish, but by scenic detour. First I came across Wind Cave NP. A herd of bison was just beside the road. Very close. I did not go see the caves but drove further to Crazy Horse Memorial. The head of this Indian Chief is been dug out in the rocks. Then I went back south on the scenic Needle Highway. Many curved roads inbetween beautiful rock formations. There were some very small tunnels. I skipped the wildlife loop but drove further to the Iron Mountain road. This road has beautiful viewpoints and also one lane tunnels that frame the four presidents of Mount Rushmore.

IMGP6638

I watched Mount Rushmore from the highway and drove further to the Spearfish Canyon. Another very scenic detour. It was a long day driving and I didn’t see much hiking opportunities. I reached my hotel at 6 p.m. so there wasn’t even much time for hiking due to all the scenic viewpoints.

Thursday, August 24th

Time to go to Yellowstone NP. Pretty long drive, so I left early. Soon I left South Dakota and drove into Wyoming. After one hour I arrived at Devils Tower. Devils Tower is a monolith and hence a landmark. Native American consider this a sacred place. For movie lovers, it’s the place where Close Encounters of the Third Child was about. Because of the long drive I had to do I walked the short trail of 2 km around the rock. Although I was quite early, there were already enough people.

IMGP6650

Then I could driver further through Montana or Wyoming. I choose Wyoming because then I could see the Bighorn National Forest. Along the road I saw a bunch of vultures with red heads (turkey vulture/buzzard). The scenery reminded me of the Sandhills of Nebraska, but still they looked different. The more to the west I got, the more nature was to be seen. In the distance there were the Bighorn mountains. Dark clouds and rain all around so I doubt if I should go this was. I do not regret doing so, because the landscape was beautiful.

IMGP6665

One of the viewpoints was 9430 feet high. That’s 2875 meters. Pretty thin air also. After descending I took a look at a wildlife viewpoint. Nothing to be seen but a view nasty looking wasps so I quickly took off. Only 125 kilometers left to Red Lodge. It’s all far away here. Red Lodge is at the foot of the Beartooth Mountains. Tomorrow I will take this highway to go to Yellowstone. They say this is the most beautiful way to get into Yellowstone.

The day after

Dinsdag 22 augustus

The day after. Om 23 uur naar bed, maar dit keer geslapen tot 8 uur. Wel een enkele keer wakker maar voelde me behoorlijk uitgerust. Gelukkig nog op tijd voor het ontbijt. Verder rustig aan gedaan en om 10.30 uur uitgecheckt. En na wat inkopen door naar Badlands NP, wat gelukkig dichtbij lag. Het was heel druk. Dat belooft nog wat voor Yellowstone. De rotsformaties zijn echt waanzinnig om te zien. Al gauw stonden er wat dikhoornschapen langs de weg. Na wat uitzichtpunten door naar het bezoekerscentrum dat vol was van de mensen. Even wat informatie ingewonnen en weer verder. Ik besloot een onverharde weg in te gaan waar gaffelantilopen vaak zouden moeten zijn. Dat was helaas niet het geval. Wel zag ik een paar herten in de schaduw van een rots liggen. Het was een mooie plek om een 360 graden foto zonder mensen te gaan maken. En aangezien er overal bordjes stonden dat je moest oppassen voor ratelslangen, ging ik ook naar die op zoek. Maar helaas niet gezien. Wel een soort gerbils. Kleine diertjes met een zwart puntje aan de staart en supersnel. Ik kon ze daardoor niet heel goed bekijken.

Toen weer verder. Ik besloot toch maar wat uitzichtpunten te skippen, anders zou de dag wel erg lang duren. In ieder geval de rest van de wandelingen overgeslagen. Last van mijn knie en vanwege de drukte, om over de warmte nog maar niet te spreken. Verderop stonden dan uiteindelijk de gaffelantilopen. Naast me hoorde ik een Nederlander vragen of hij er naar toe mocht lopen. Verder langs de weg heb ik honderden prairiehondjes gezien. Echt heel veel. Later op de middag kwam ik langs een stuk waar bizons stonden. Ik zag een aantal mensen in het veld staan en besloot ook wat dichterbij te gaan om een foto te maken. Ze kwamen teruglopen omdat de bizons ook langzaam deze kant op kwamen. Even een foto gemaakt en weer terug. Echt een supermooi landschap en blij dat ik het op mijn route heb gezet. Het was nog ongeveer anderhalf uur naar Hot Springs, waar ik een kleine cabin heb.

Tuesday, August 22nd

The day after. I went to bed at 11 pm, but this time I slept until 8. I was awake a few times, but now I felt well rested. I was just in time for breakfast. I took it slow and left at 10:30. A little bit of shopping and then on the road to Badlands NP. It was very crowded. How crowded must Yellowstone be? The rock formations are really impressive. There were some bighorn sheep along the road. And after some viewpoints I went to the visitor center for some information.
I decided to take a dirt road where pronghorn are often seen. Not this time unfortunately. I saw a few deer resting in the shade of a rock. It was a great place to make a 360 degree photo without people. There were warning signs for rattlesnakes, so I decided to look for them too. Did not see any. I did see a kind of rodent with a black spot on the tail that were very fast. Couldn’t get my eye on them, so don’t know exactly what they were.

I decided to skip some viewpoints, to speed the time. I also skipped the hikes, due to a little pain in my knee, the crowds and because of the heat. Then there were some pronghorn in the field next to the road. And while driving further I saw hundreds of prairiedogs. Later in the afternoon I came across a herd of bison. Two people were standing in the field to take pictures so I went there too But one of the bison was coming our way, so after the pictures I took off again. A really beautiful landscape and glad I got it on my itenary. Just a little more driving to Hot Springs where I have rented myself a small cabin.

Roadtrip naar de eclipse

Zondag 20-8-2017 [English below]

IMGP6395

Vandaag ging ik mijn huurauto ophalen. Ik had wat tijd verspeeld met de weersvoorspelligen voor de eclips, die niet al te best leken. Ik twijfelde of ik volgens plan naar Nebraska zou gaan of toch een duur hotel extra boeken wat meer naar het westen. Uiteindelijk besloten gewoon mijn plan te volgen.
Bij de verhuurbalie werd me natuurlijk weer een upgrade aangesmeerd. Ze wilde graag een kleine SUV aan me kwijt, maar ik vond het echt een te groot ding. Maar aangezien ik de bergen in ging, had ik toch echt een zwaardere motor nodig. Dat vond ik ook dus kwam met een flinke auto weer naar buiten. Het wegrijden was nog wel even behoorlijk wennen. Het remmen ging zeer abrupt, tot ik het advies weer hoorde. Linkervoet niet gebruiken. Inmiddels al aan gewend hoewel die linkervoet graag wil meedoen.
De route ging naar North Platte, maar ik wilde het Cresent Lake National Wildlife Refuge graag zien, mede omdat ik niet wist waar ik maandagochtend zou belanden, maar ook op te kijken voor een geschikte plek. De weg erheen was een ellenlange zandweg waar ik af en toe heen en weer slingerde. Uiteindelijk aangekomen in het prachtige gebied. Hele vriendelijke medewerkers gaven alle informatie die ik nodig had. Toen ik verder reed, zag ik ineens twee grote oranje vlinders. Het duurde even voor ik er één goed in het vizier kreeg, maar het waren inderdaad monarchvlinders. Die wilde ik graag zien, dus die kon ik nu afstrepen.
Daarna verder naar het hotel, nog zeker 3 uur verderop. Ik reed een andere tijdzone in, de Centrale tijdzone. Niet dat het veel uitmaakt met die jetlag van me en de eclips maakt het niet uit in welke zone. Het enige voordeel is dat het ontbijt daardoor lekker op tijd was.
Bij het hotel dat helemaal vol zat, kreeg ik een eclipsekadootje. Een zakje met snoep en chips met toepasselijke namen en twee eclipsbrillen! Erg leuk
Daarna nog even naar de Walmart. Veel over gehoord, nu van binnen gezien. Koelbox gekocht (voor Yellowstone) en een kleedje om op te zitten. Vroeg naar bed zat er helaas niet in, maar vroeg op wordt het wel weer.

Maandag 21-8-2017

ECLIPSDAG!
Er hing mist, maar de voorspellingen waren dit keer beter. Eigenlijk het beste voor midden Nebraska, waar ik zat, maar ik wilde graag terug naar Crescent Lake. Dus ben om 7 uur vertrokken. Even de tank vol (ehhh, wat moet er eigenlijk in de huurauto?) en op weg. Ik besloot de weg te nemen die even uit het eclipspad ging. Ik had toch tijd genoeg en het scheelde wel weer 30 minuten. Er was wel flink wat verkeer, maar niet overdreven veel.
Toen ik eenmaal noordwaarts ging naar Crescent Lake werd het steeds zonniger. Dat zag er goed uit. Ik pakte weer een prive weggetje met hoog gras dat de onderkant van mijn auto schoonveegde. Verkeerde weg. Kwam wel op een mooi plekje uit langs de weg. Toch nog maar even in het Refuge kijken of het daar beter was. Ik vond het iets minder, maar besloot toch te blijven. Het was inmiddels al een half uur voor begin van de eclips. Ik werd heel vriendelijk ontvangen door een klein jochie dat daar met waarschijnlijk zijn vader was. Hij was supernieuwsgierig. Ik besloot op een heuvel plaats te nemen en mijn apparatuur daar uit te stallen. Er stond echter een stevige wind, dus de 360 graden camera woei om en mijn gopro bleek alweer ontladen te zijn. Maar de foto’s zijn minder belangrijk, dus vrolijk door met wat er overbleef. En toen begon het. Langzaam schoof de maan weer voor de zon. Al na een half uur begon het licht te veranderen. In het begin zakte de temperatuur langzaam, maar daarna ging het sneller. Het licht kreeg weer de vale kleur en aan de horizon werd het donker. En die donkerte kwam uiteindelijk over mij heen. Prachtige corona, alleen Venus zag ik (hoewel anderen meer hebben gezien). Aan de horizon rondom schemerkleuren. Er werd een stuk minder gejuicht dan bij de voorgaande eclipsen, maar dat was waarschijnlijk omdat ik in een natuurgebied zat en er geen grote groepen waren. Nog een beetje klooien met foto’s en toen was het alweer op zijn eind. De diamanten ring kwam weer tevoorschijn en het werd weer licht. Het was weer overweldigend als altijd.

IMGP6457

Na even bijgekomen te zijn besloot ik even naar beneden te lopen om te vragen hoe ze het daar ervaren hadden. Het jongetje kwam uitgelaten op me afrennen: “You’re back!” en ik kreeg een hand. Iedereen was natuurlijk enthousiast over wat ze gezien hadden. Daarna mijn spullen naar beneden gehaald en tot het einde van de eclips nog staan napraten. Iedereen vond het maar interessant dat ik helemaal uit Nederland kwam. Er kwam ook nog een stel pelikanen overvliegen. Maar einde eclips was begin van de rit naar Wall, South Dakota. Onderweg zag ik nog een schildpad de weg oversteken. Echt een mooi natuurgebied.
Ik ben via Alliance en Carhenge gereden. Bij Carhenge was een groot event i.v.m. de eclips en ook nu na de eclips was het er nog behoorlijk druk. Niet langer dan een paar minuten gekeken, want heel interessant was het eigenlijk niet. Volgende stop: Wounded Knee Memorial site. Het landschap kreeg eindelijk weer bomen en er kwamen ook vreemde rotsformaties in zicht. Ik kwam bij een kerkhofje waar niet heel veel aan te zien was. Beneden aan de weg stond een informatiebord. Daar kwamen onmiddellijk twee jonge native Americans op me af om wat aan me te slijten. Even laten zitten en toen een eenvoudige dromenvanger gekocht. Hopelijk doen ze er iets goeds mee. De weg ging verder door Badlands NP waar ik morgen een dagje ga vertoeven. Ik zag een grote vogel met wit achterste, wat volgens mij vrijwel zeker een Amerikaanse Zeearend was. Ik kon helaas niet stoppen. Verderop zag ik ook een kudde bizons. En ik kwam langs gigantisch mooie uitzichtspunten. Inmiddels was ik doodop van alle indrukken, het vele rijden en het slaapgebrek. Na wat eten ging het wel weer. Morgen maar rustig aan op mijn weg door Badlands NP. Gelukkig hoef ik een stuk minder ver te rijden

Sunday, August 20th

IMGP6395

Today I picked up my rental car. I spent a lot of time this morning looking at the weather forecasts for the eclipse, that were not that great for where I was going. I had doubts about going to Nebraska, but going more westward would mean I had to book another expensive hotel. I decided to stay with my plan.
Ofcourse I got an upgraded car at the car rent. The lady would like to sell me a small SUV, but it was too big for me. She insisted I took an upgrade, because I was gonig to the mountains and needed a bigger engine. And that was my thought too. I am not used to automatic transmission, so that was a weird experience. A few times I was braking very hard but then I rememberd the advise not to use my left foot. And so I did get used to it, although my left foot wanted to participate still sometimes.
I was on my way to North Platte, but I wanted to see the Cresent Lake National Wildlife Refuge, partly because I did not know where I would end up monday morning, but also look for a suitable place to view the eclipse. The road was a long dirt road where I occasionally slipped. At last I arrived in the beautiful area. The friendly rangers provided all the information I needed. As I drove further, I suddenly saw two big orange butterflies. It took a while before I got one well in sight, so I discovered they were monarch butterflies, just like I thought. It was a wish to see them.
After the visit there was another three hour drive to get to the hotel. I entered another time zone, the Central Time Zone. Since I intended to wake early and drive back, that wasn’t really a big deal.
The hotel was very busy. Because of the eclipse they had a goody bag with candy and chips with appropriate names and also two eclipse glasses. A very nice gesture.
After that, going to Walmart. I heard a lot about it, but never been there. Bought me a cooler (for Yellowstone) and a blanket to sit on during the eclipse. It was already late, so it would be a short night again.

Monday, August 21

ECLIPSE VIEWING DAY!
The day started with fog, but the forecasts were better this time.
Actually the best for middle Nebraska, where I stayed, but I would love to go back to Crescent Lake. So left at 7 o’clock. Had to fill up the tank (but what kind of fuel did the rental car need?) I decided to take the road that went out of the path of totality. I had time and it would leave me with an extra 30 minutes. There was a lot of traffic, but not too much.
As I went north to Crescent Lake, the sun broke through the clouds.
I came along a nice spot. Nevertheless, I decided to take a look at the Refuge first. View was a little less interesting, but decided to stay. Only thirty minutes left to first contact, the beginning of the eclipse. A little boy welcomed me very kindly. He was very curious. I decided to go watch from hill and set up my equipment there. There was, however, a strong wind, so the 360 ​​degree camera was unwilling and my gopro ran out of power. But the pictures are less important. Finally it started. After half an hour, light began to change. Initially the temperature dropped slowly, but then it dropped faster. The light got the pale color and on the horizon in the west it turned dark. And that darkness finally came over me. Beautiful corona, I could only see Venus (though others have seen more). Everywehere on the horizon colors of twilight. There was a lot less cheers than at the previous eclipses, but that was probably because I was in a nature area and there were no large groups. And then it was already over. The diamond ring appeared again and it became light again. It was overwhelming as always.

IMGP6457

After some time I came to my senses again and decided to walk down to ask how the others present experienced it. The boy came running towards me shouting: “You’re back!” He hold hands and took me to the others. Everyone was enthousiastic about what they had seen. I had to get my stuff from the hill and we kept talking until the fourth contact (the end of the eclipse).
Everyone thought it was interesting that I came all the way from the Netherlands. There was also a couple of pelicans flying over. But the end of the eclipse was the beginning of the drive to Wall, South Dakota. I saw another turtle crossing the road. What a beautiful nature reserve.
I drove through Alliance and to Carhenge. At Carhenge was a big event because of the eclipse and also after the eclipse it was still quite busy. I stopped only for a short while, because it was not really interesting. Next stop: Wounded Knee Memorial site. The landscape finally showed some trees again and strange rock formations came in sight. There was a cemetery where there was not much to see. At a parking lot an information board told about the massacre. Immediately two young native Americans came to me to sell me some stuff. I bought a simple handmade dreamcatcher as a souvenir. Hopefully they will spend my money well.
I drove into Badlands NP where I would spend a day tomorrow. I saw a big bird with white tail, which, in my opinion, was almost certainly an American bald eagle. Unfortunately, I could not stop. Later I saw a herd of bison. And the views were magnificent. All the impressions, the miles I drove and the lack of sleep due to jetlag and eclipse stress took it’s tall. After some food, I recovered a little, but decided to take it very slow tomorrow. Fortunately, it won’t be a very long drive.

[Gallery ids = “672,673” type = “rectangular”]

Downtown Denver

Vrijdag 18-8-2017 [English below]

20170818_110037.jpg

Vandaag vloog ik dan eindelijk naar de Verenigde Staten. Vroeg op, want om 7.00 uur werd ik al opgepikt door de taxi. Door de security ging allemaal wel vlotjes, maar mijn vlucht was bijna een half uur vertraagd dus ik had tijd genoeg. Bij de gate ging het allemaal wat rommeliger, dus de vertraging liep op naar een uur.

Gelukkig werd deze verloren tijd weer ingehaald en kwamen we toch nog op tijd in Detroit aan. Genoeg tijd om over te stappen.

Toen uiteindelijk in Denver aangekomen. Het was even zoeken naar de trein, maar uiteindelijk gevonden. Het hotel lag op 700 meter van het station dus ik wilde gaan lopen. Google Maps aangezet en gaan. He, de verkeerde kant op. Ik moest het spoor dus toch de andere kant verlaten. Maar na twee rondjes bleek dat gewoon niet te kunnen. Ik zag verderop een grote brug met auto’s en dat was de enige weg maar hoe daar te komen? Wat rondgevraagd en naar een bus gestuurd, maar ik dacht, ik bel het hotel even. En ja hoor, die stuurde gewoon een auto om me op te halen. Bij het treinstation zat trouwens een prairiehond. En ik maar denken dat ik die pas in de wildernis tegen zou komen.

Naast het hotel zat gelukkig een echt Amerikaans restaurantje. Daar nog even wat te eten gehaald, hoewel ik tijdens de eerste vlucht ook aardig volgepropt was. Nu nog even volhouden tot het hier ook bedtijd is en dan hoop ik lekker door te kunnen slapen.

 

Zaterdag 19-8-2017

Goed geslapen vannacht, maar wel erg vroeg wakker door de jetlag. Maakt niet uit, want de komende dagen wil ik vroeg op pad om naar de eclipszone te rijden en wat verkenningen uit te voeren. Ook op eclipsdag zelf wil ik vroeg vertrekken in verband met de verwachte drukte. De weersvoorspellingen zijn nog wel twijfelachtig, maar in de ochtend lijkt er toch wel een redelijke kans op goed weer.

Ik was om een uur of 8 vertrokken richting downtown Denver. Een ritje van iets meer dan een half uur met de trein. Onderweg mooi uitzicht op de Rocky’s. Daar ga ik de laatste dag voor de vlucht nog heen. Aangezien ik niet echt een idee had wat te doen in Denver heb ik een route uit de lonely planet gehaald. Die ging over de milennium bridge naar Confluence park. Daar komen een beek en de rivier de South Platte samen. Er wordt behoorlijk aan de weg gewerkt waardoor er heel wat voetpaden waren afgesloten. Ik kon dus niet echt langs de rivier lopen. Volgende stop was de REI, een grote buitensportzaak. Daar kon ik me alvast voorbereiden op Yellowstone en overige natuurgebieden. Helaas was de bear spray al uitverkocht, maar dat moet verderop richting Yellowstone nog wel lukken, vertelde ze mij. Toen weer terug Denver in. Via het postkantoor (voor speciale eclipse postzegels) naar Capitol Hill gelopen. En toen weer terug naar de winkelstraat. Leuke binnenstad, maar voor mij verder niet zoveel te doen. Veel uitgerust dus bij Starbucks, om te lunchen of gewoon op een bankje, bij het honkbalstadion. Er wordt deze avond blijkbaar een wedstrijd gespeeld want er was een toeloop van fans. Ik begon behoorlijk in slaap te vallen. En moeie voeten te krijgen. Nog even een omweg gemaakt via een supermarkt en nog een Starbucks en toen weer terug naar het hotel. Inmiddels kwamen er wat donkere wolken opzetten. Beetje regen, maar dat was te verwachten want het was een bloedhete dag. 35 graden, als het niet meer was. De donkerste lucht hing in het oosten (Nebraska!). Ik kreeg een alarm van mijn weerapp dat er bij het vliegveld van Denver een hevige storm was waargenomen. Ik hoorde even daarvoor inderdaad heel veel geritsel van bladeren en toen ik naar buiten keek zag ik nogal wat stofwolken opgeblazen worden. Het duurde maar 5 minuten, al houdt de wind wel aan, maar erg vlagerig. Tijdens het eten zag ik tot twee keer toe een hele mooie regenboog. Dat geeft hoop voor eclipsdag.

 

ENGLISH: 

Friday, August 18th, 2017

20170818_110037

Today I finally started my travel to the United States. I had to wake early to get to the airport by taxi. Security procedure were all set, but my flight was delayed for almost half an hour. At the gate things were not organized well, so the delay increased to one hour.

Fortunately we were back on schedule for the landing on Detroit. So I had enough time to go through security and change flights.Then I finally arrived in Denver. It was quite a search to find the train, but people were helpful. I wanted to go to the hotel by foot, because it was not far, but…. I couldn’t cross the railway anywhere. It was necessary to make a detour but that should double the time. I called the hotel for directions and they sent a shuttle service to pick me up. At the station I saw a prairie dog. I assumed to find them only in the wild, but I was wrong.

Next to the hotel was an American restaurant, where I could have dinner, although the service on the first flight was very good. Although very tired I wanted to spent a little more time to minimize jetlag.

 

Saturday, August 19th, 2017

I slept well, but I woke up very early because of jet lag. I don’t mind, because the upcoming day I would like to start early to drive to the eclipse zone and explore a bit. On eclipse day I also want to leave early because of the expected heavy traffic. Weather forecast are still a bit trouwblesome, but in the morning I think there will be a good chance of clear skies.

This morning I went to Downtown Denver around 8 a.m. It was about 30 minutes to the centre by train. I had a good view on the Rocky’s from the train. I will go there on the last day of my trip. I didn’t have an idea what to do in Denver so I took a city walk from the Lonely Planet.  It started with the Milennium Bridge and the Confluence Park. Here a creek and the South Platte river come together. There’s lots of road reconstruction so a lot of trails were closed. I could not walk along the riverside. Next stop was REI (outdoor store). I had to do some preparation for Yellowstone and the other wild place. Unfortunately they ran out of bear spray, but I was assured I would find that closer to Yellowstone. After that I went back to downtown Denver. Had a stop at the post office for the special eclipse stamps and then I walked to Capitol Hill which was very nice. Then I went back to the 16th street for shopping. It was good to be in Denver but not much to do for me, so I stopped a lot, at a couple of Starbucks, a restaurant for lunch and even on a bench near the stadion of the Colorado Rockers. Apparently they were playing a match this evening because a lot of fans were heading to the stadion. I was already starting to fall asleep again and my feet get tired, so with a little detour to a supermarket and another Starbucks I went back to the hotel. The sky turned darker and there was even a little rain. At the hotel there was suddenly a storm and I got an alert through the Weather Channel app. It only lasted 5 minutes, although the wind was still strong. During my dinner at the restaurant I saw a beautiful rainbow. That gave me hope for eclipse day.

Breaking News

Breaking News!

BN

 

The Great American Eclipse

GreatAmericanEclipse_2560x1600_1Nog slechts 11 dagen tot de Great American Eclipse zal plaatsvinden. Hoewel ik het hotel voor de nacht voor de totale zonsverduistering bijna een jaar geleden al boekte, werd eind juni pas de definitieve beslissing genomen over deze reis.

Hier zijn mijn plannen voor de trip.

    De vlucht:

✈ Amsterdam (AMS) – Denver (DEN)
Vr 18 aug 2017 10:35 – 14h39m – 17:14
10:35 Amsterdam, Schiphol (AMS) KLM KL6051
13:13 Detroit, Detroit Metro Wayne County (DTW)
2u 47m Overstappen in Detroit (luchthaven van Detroit Metro Wayne County)
16:00 Detroit, Detroit Metro Wayne County (DTW) KLM KL5220
17:14 Denver, Denver Intl. (DEN)

✈Denver (DEN) – Amsterdam (AMS)
Ma 4 sep 2017 16:27 – 12u08m – di 5 sep 2017 12:35
16:27 Denver, Denver Intl. (DEN) KLM KL5001
21:20 Detroit, Detroit Metro Wayne County (DTW)
1u 34m Overstappen in Detroit (luchthaven van Detroit Metro Wayne County)
22:54 Detroit, Detroit Metro Wayne County (DTW) KLM KL6048
12:35 Amsterdam, Schiphol (AMS)

    De reis:

Ik heb een Google My Maps  gemaakt met informatie over de reis die ik ga maken. Je vindt er de route, hotels, bezienswaardigheden en speciale informatie over de zonsverduistering.

    De zonsverduistering:

Veel informatie over de zonsverduistering die ik voor de voorbereiding van mijn reis heb gebruikt, is afkomstig van de volgende sites:

http://www.greatamericaneclipse.com/

http://xjubier.free.fr/en/index_nl.html

 

English

Just 11 days until the Great American Eclipse will take place. Although I booked the hotel for the night before the eclipse almost a year ago, the final decision about making this trip was taken at the end of June. Here are my plans for this trip.

The flight:

✈Amsterdam (AMS) – Denver (DEN)
Fr 18 aug 2017 10:35 – 14h39m – 17:14
10:35 Amsterdam, Schiphol (AMS) KLM KL6051
13:13 Detroit, Detroit Metro Wayne County Airport (DTW)
2u 47m Change in Detroit (Detroit Metro Wayne County Airport)
16:00 Detroit, Detroit Metro Wayne County Airport (DTW) KLM KL5220
17:14 Denver, Denver Intl. (DEN)

✈Denver (DEN) – Amsterdam (AMS)
Mo 4 sep 2017 16:27 – 12h08m – Tu 5 sep 2017 12:35
16:27 Denver, Denver Intl. (DEN) KLM KL5001
21:20 Detroit, Detroit Metro Wayne County Airport (DTW)
1u 34m Change in Detroit (Detroit Metro Wayne County Airport)
22:54 Detroit, Detroit Metro Wayne County Airport (DTW) KLM KL6048
12:35 Amsterdam, Schiphol (AMS)

The trip:

I’ve made a Google My Maps page with information about the trip I am going to make. You will find the route, hotels, points of interest and special eclipse related info.

The eclipse:

Lots of information about the eclipse that I used for the preparation of my trip was taken from the following sites:

http://www.greatamericaneclipse.com/

http://xjubier.free.fr/en/index_en.html